El Vaticano pide ayuda, en medio de escándalos financieros

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ROMA – El viernes, el Vaticano publicó una declaración presupuestaria detallada para 2020, confirmando informes anteriores de que en 2020 tuvo un déficit de alrededor de $ 60 millones, que habría estado más cerca de $ 100 millones si hubiera ingresos de Pe-ter’s Pence, una colección anual para apoyar las obras. del Papa, no incluido por pri-mera vez.
En general, debido en gran parte al impacto de la pandemia de coronavirus, el Vaticano proyecta que los ingresos totales se reducirán en un 30 por ciento en 2021 en compar-ación con 2019, el último año para el que hay totales disponibles.
El padre jesuita español Juan Antonio Guerrero Alves, el director financiero del Papa, explicó en una entrevista con el medio oficial de noticias del Vaticano que, para cubrir los costos, el Vaticano se ve obligado a gastar sus reservas, y exhortó a los fieles católicos de todo el mundo a ayudar.
“La Santa Sede ayuda a la misión del Santo Padre y se sostiene fundamentalmente gracias a las contribuciones de los fieles”, dijo Guerrero.
“Tenemos que estar agradecidos por la generosidad de los fieles en este año tan difícil”, dijo. “En medio de las dificultades de este tiempo de pandemia, han seguido ayudando porque creen en la misión de la Iglesia y quieren apoyar al Santo Padre”.
“Recuerdo la historia del Evangelio de la viuda que dio una pequeña suma, pero era todo lo que tenía”, dijo Guerrero. “Para mí, eso no se trata solo de dinero”.
En caso de que se lo haya perdido, esa fue una “pregunta” clara: por favor, no deje de dar dinero y, en todo caso, dé más.
Guerrero enfatizó que el Vaticano hizo todo lo posible para contener los costos en 2020 y espera lograr más ahorros en 2021. La declaración presupuestaria publicada el viernes indica que el gasto del Vaticano se encuentra ahora en un “nivel histórico ba-jo”. Sin embargo, Guerrero admitió que recortar costos no será suficiente para satisfac-er las necesidades sin eliminar personal, es decir, despedir personas, un paso que el Papa Francisco se ha negado a dar en medio de la crisis del coronavirus y su costo para las familias trabajadoras.
La conclusión es que si no quiere gastar el dinero que tiene reservado para un día llu-vioso, el Vaticano necesita ayuda.
“Si las donaciones no llegan, más allá de ahorrar tanto como sea posible, lo único que podemos hacer es usar las reservas”, dijo Guerrero a la veterana periodista italiana Andrea Tornielli, hoy directora editorial del Vaticano.
Todo esto hace que dentro de tres meses, el 27 de junio, sea una fecha de “encierre en un círculo sus calendarios”, porque esa es la próxima vez que la colección de Peter’s Pence estará en todo el mundo. Tradicionalmente, la colección se realiza el domingo más cercano a la fiesta anual de los santos 29 de junio. Peter y Paul, aunque el año pasado se pospuso hasta la fiesta de San Francisco del 4 de octubre debido a las sus-pensiones del culto público relacionadas con el coronavirus.
En cierto nivel, uno tiene que admirar la jutzpah de hacer un llamamiento para recaudar fondos al mismo tiempo que el Vaticano está en las garras de varios escándalos finan-cieros en curso.


Recientemente, un antiguo presidente del banco del Vaticano, junto con el ex abogado del banco, fueron condenados por un tribunal del Vaticano por fraude por valor de mil-lones de euros relacionado con la venta de apartamentos a precios inferiores al merca-do a cambio de sobornos. En este momento, un par de financieros italianos y un pu-ñado de funcionarios del Vaticano están bajo investigación por supuestamente estafar al Vaticano de más millones en un complicado acuerdo de tierras en Londres autoriza-do por la Secretaría de Estado, un acuerdo que, para que conste, se basó en dinero de la colección Peter’s Pence.
Quizás sintiendo la ironía, Guerrero enfatizó que el Vaticano bajo Francisco ahora está completamente comprometido con la transparencia y la integridad.
“Somos los primeros en demostrar que la moral social de la Iglesia y los criterios mo-rales que la sustentan realmente funcionan y son valiosos”, dijo. “A menudo se dice que en la gestión de recursos, la Iglesia debe adoptar estándares internacionales … Debe-mos aspirar a convertirnos en un punto de referencia internacional”.
Todo esto hace del 27 de junio una gran tirada de dados para el Vaticano, en tres sen-tidos.
Primero, Guerrero y otros funcionarios esencialmente están pidiendo a los católicos que les tomen la palabra de que los malos tiempos pasaron, por lo que hoy se puede confiar en que el dinero donado al Vaticano será administrado adecuadamente y bien gastado. Queda por ver qué porcentaje de católicos aceptará esas garantías y cuántos pueden decidir, en cambio, “confiar pero verificar”.
En segundo lugar, están apostando a que los católicos estarán motivados a dar por simpatía por la negativa del Papa Francisco a recortar la nómina del Vaticano, viéndolo como el instinto humanitario de un empleador compasivo. Sin embargo, es incierto si los católicos que pueden haber perdido el trabajo, o que tienen familiares o amigos desempleados, se inclinarán a donar recursos limitados para salvar los trabajos de per-sonas que nunca han conocido y por quienes no necesariamente sienten mucha sim-patía. – después de todo, quejarse del Vaticano siempre ha sido el deporte interior católico favorito.
En tercer lugar, la apuesta del Vaticano de que incluso los lugares donde Francis a veces ha jugado con críticas mixtas, sobre todo Estados Unidos, que generalmente representa alrededor del 30 por ciento de los ingresos globales totales de Peter’s Pence, se materializará, no obstante, cuando las fichas bajen.
Un pensamiento final: parte del aguijón del escándalo financiero de Londres para mu-chos católicos promedio fue el descubrimiento de que el dinero que dieron a Peter’s Pence, que generalmente se comercializa como una forma de apoyar las organi-zaciones benéficas papales entre los más pobres de los pobres, en realidad iba a cubrir el costo de un negocio de bienes raíces en el Vaticano.
En respuesta, los funcionarios del Vaticano insistieron en que si lees los estatutos del fondo, está claro que es el dinero del Papa el que debe asignar como mejor le parez-ca. El problema, por supuesto, es que nadie lee los estatutos, pero escuchan lo que dice el padre los domingos y leen lo que hay en el boletín semanal.
Esta vez, probablemente sería una buena idea que esos llamamientos promocionales coincidieran con la realidad. Si el Padre se pone de pie en su parroquia local y dice: “Mira, el Vaticano está sufriendo porque el Papa no quiere poner a la gente en la calle en medio de una pandemia, y necesita nuestra ayuda”, cualquier resultado de ingresos sería en menos tienen la virtud de ser obtenidos honestamente.


Sin embargo, si la gente siente una estafa, las probabilidades en contra de la apuesta del Vaticano pueden aumentar considerablemente.

John L. Allen Jr.

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