¿Qué es La Niña?

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Para chicos e todas las edades

La respuesta corta:
La Niña es un patrón climático que comienza en el Océano Pacífico. El agua tibia del océano y las nubes se mueven hacia el oeste durante La Niña. Esto significa que lugares como Indonesia y Australia pueden recibir mucha más lluvia de lo habitual. Y lugares como el suroeste de los Estados Unidos pueden ser muy secos.

Los océanos desempeñan un papel importante en el clima de la Tierra. Normalmente, las nubes de lluvia se forman sobre el agua templada del océano. Cuando los vientos fuertes mueven el agua cálida, las nubes y las tormentas también se mueven.
En condiciones normales, los vientos que soplan sobre el océano Pacífico empujan suavemente el agua templada hacia el oeste. Esa agua caliente viaja desde la costa oeste de Sudamérica hasta Indonesia. A medida que el agua templada se mueve, el agua fría que hay en el fondo del océano sube lentamente para ocupar su lugar.

(Crédito: NASA/JPL-Caltech)

Pero durante La Niña…
En un año de La Niña, los vientos del océano Pacífico son mucho, mucho más fuertes de lo habitual. Esto suele suceder una vez cada pocos años. Los vientos son tan fuertes durante un episodio de La Niña que empujan un montón de agua templada del océano hacia el oeste, hacia Indonesia. Y eso provoca que mucha agua fría suba hacia la superficie cerca de Sudamérica.
Así, el agua del océano Pacífico oriental baja de temperatura, y está unos pocos grados más fría de lo normal. Un cambio tan pequeño como este en la temperatura del océano puede afectar el clima en todo el mundo.

(Utiliza la herramienta deslizante para ver las diferencias entre las condiciones de La Niña y las condiciones normales en el océano Pacífico.)

El agua tibia se mueve hacia el oeste durante La Niña, así como las nubes. Esto significa que lugares como Indonesia y Australia pueden tener mucha más lluvia de lo normal, y lugares como el suroeste de los Estados Unidos pueden estar muy secos. Durante La Niña, las condiciones climáticas también pueden provocar más huracanes y relámpagos en otras partes del mundo.
Afortunadamente, los científicos pueden predecir el patrón climático de La Niña hasta un año antes de que ocurra. Los satélites meteorológicos GOES-R ayudan a los meteorólogos a mapear el posible aumento de los relámpagos y a enviar alertas climáticas más precisas y con más antelación.

¿Cuál es la diferencia entre El Niño y La Niña?
Ambos comienzan en el océano Pacífico, pero ¡son completamente opuestos! La Niña hace que el agua en el Pacífico oriental esté más fría que de lo habitual. En la misma región, El Niño puede hacer que el agua esté más caliente que de lo normal. Por lo tanto, las zonas afectadas por la sequía durante los años de La Niña, pueden tener muchas lluvias durante los años de El Niño.

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