La NASA se prepara para la próxima misión de reabastecimiento de SpaceX a la ISS


El proveedor de carga comercial de la NASA SpaceX lanzará la próxima misión de reabastecimiento comercial (CRS-21) a la Estación Espacial Internacional el sábado 5 de Diciembre a las 16:39 GMT desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. CRS-21 entregará investigaciones científicas, suministros y equipos para la NASA y será la primera misión bajo el segundo contrato de Servicios de Reabastecimiento Comercial de la compañía con la NASA.
La nave espacial Dragón irá cargada con suministros y cargas útiles, incluyendo materiales críticos para apoyar directamente a más de 250 investigaciones científicas que se producirán durante las Expediciones 64 y 65. Además de llevar investigación a la Estación, el tronco no presurizado de Dragón transportará el Nanoracks Bishop Airlock. La primera esclusa de la Estación Espacial financiada comercialmente, la esclusa Bishop, es un segmento hermético utilizado para la transferencia de cargas útiles entre el interior y el exterior de la Estación. Proporciona alojamiento de carga útil, pruebas de robótica e implementación de satélites, al mismo tiempo que sirve como una caja de herramientas externa para los astronautas que realizan paseos espaciales.
Unos 12 minutos después del lanzamiento, Dragón se separará de la segunda etapa del cohete Falcon 9 y comenzará una serie de cuidadosamente coreografiados disparos de propulsores para llegar a la Estación Espacial. La llegada a la ISS está prevista para el domingo 6 de Diciembre. Dragón se acoplará de forma autónoma al módulo Harmony de la Estación, con los Ingenieros de Vuelo de la Expedición 64 Kate Rubins y Victor Glover de la NASA, controlando en todo momento las operaciones de acoplamiento de la nave.
La nave espacial Dragón pasará alrededor de un mes unida a la Estación Espacial antes de que regrese a la Tierra con investigaciones y devolución de carga, amerizando en el Océano Atlántico.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el pasado 6 de Marzo de 2020, transportando a la nave de carga no tripulada Dragón en su viaje a la Estación Espacial Internacional durante la 20ª misión de Servicios de Reabastecimiento Comercial (CRS-20) de la NASA y SpaceX. Image Credit: NASA/Tony Gray/Tim Terry

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